28 December 2010

spontaneous poetry

A fellow passenger wore a light green scarf over a dark green top which bore the inscription "Fight the grey!". I could not resist to compose a poem and hand it to her. Then I got out my laptop and here's the poem for you:

Now I have to say
that in light of the day
you're fighting the grey
in a very good way!

Yes, it can be seen
as it always has been
the color of the keen
is a beautiful green.

This post is dedicated to L., queen of green, and Anja, the fashionable train passenger.

Postscript: Another passenger didn't find her suitcase, because there were a lot of like ones. All black cube-shaped things with wheels and a handle. I suggested the obvious solution: paint it green! (In defense of the passengers I have to add, that some of the suit cases already wore tiny colored ribbons on their handles.)

24 December 2010

is there anybody else out there who doesn't like Christmas presents?

I mean, I am not against the concept of Christmas as a family holiday per se. After all, there are so many things a family could do together: prepare meals together, bake cookies, play games, do handicrafts, make photo collages from the past year, or photo slide shows or photo books, go on a trip. make music together, or recite poetry. make travel plans by reading travel guides about a country or region and then synthesizing family member's “places to see” into a joint trip plan, doing puzzles, making pottery, draw or paint together, play role games, (or board games, or Wii games), go skiing (if you live in the northern hemisphere), go the beach (if you live in the southern hemisphere), ...
Psychological studies show clearly that fun activities bring much more happiness than any material things. Shared activities are best for forging social bonds.

So why all those gifts? Why don't we just have fun together? Preferably in a creative way...

(Incidentally, since I am not biking in winter and spend quite a bit of time in public transit, I have started to learn poetry again. Now I know a couple of really great poems, but I haven't found anybody yet, who'd care to listen...)

This has me add a bullet point to my last post:

  • make a Kindle-ebook of my favorite poems.

21 December 2010

Google-Karte mit Bauprojekten des Schöneberger Grünzuges

Die Rote Insel wird grün auf einer größeren Karte anzeigen

Gelb = neue Straße
Blau = existierende Radrouten
Rot = Projekte im Bau oder geplant
Grün = Rad-/Skate-Route im Bau (Südteil) bzw. geplant (Nordteil)

15 December 2010

random things I'd like to do

  • Fix Ubuntu Bug No. 96705
  • publish the tree-balancing algorithm I invented in 2003
  • organize a visit at the Schweinfurt plant for bicycle hub gears (world renowned since 1902)
  • write a series of blog articles about how bicycle hub gears work (more detailed than other sources I know, but more general than the related patents that I've read)
  • make a 3D model of Paris République métro station with all the nested tunnels and then make a 3D model of a redesigned station with transparent halls.... like it would be build in modern times if there was lots of money. (I imagine that such a model put on the web would draw some attention in France, even though it's absolutely unrealistic that the station will ever be completely rebuild in such a way.)
  • write a cool Android app that does something useful and uses better UI concepts than the state of the art

13 October 2010

Special parts and real geeks

Carly, Speedy, and Satomi
Since I acquired my new bike Carly from California, whom you can see in the foreground of this picture, I am thinking about fitting a dynamo to equip her with some fine electric lights. It seemed that in the 74mm fork domain, there's only the choice between the very expensive SON XS (200€) and the half-baked, still not cheap Dahon Joule, which for a price of 100€ only delivers power for a front light, not the rear. Although the difference is only 2.4W vs 3W in power, I think that having a rear light on the Joule will reduce the voltage which might yield bad results especially at lower speeds.

Flevo durch zwei (Tag)

Because I didn't like the price / performance ratio of either hub dynamo, I decided to go with a spoke dynamo as I have it on Knicki (the black thing you see on the right wheel on the second picture). But as I went to Berlin's recumbent geek meeting this week, I was told of a third manufacturer of small hub dynamos: the big Shimano itself! I don't know since when they're offering it, but as of now, the only official information I found about it was in Dutch language! If you switch the language to English on that page, the hub dynamo disappears!

There seem to be several versions of that dynamo which is part of Shimano's Capreo series (the one that also has the famous 9 tooth sprocket). There are versions with 2.4W (boo!) and the real 3W. With 28 spoke-holes and with 24. I just read on bromptonauten.de that there is a special Brompton version of that dynamo since 2009. This dynamo now is standard on the Brompton and finally replaces the old bottle dynamo, yay! It needs to be special because the Brompton has a narrower axle and very narrow nuts, no space for a quick release. The Bromptonauts have two forum threads (in German) dedicated to the topic. Someone said that the original Capreo dynamo was made for Dahon, but since Dahon only uses their own Joule dynamo on their bikes, I suppose that Dahon Joule is actually made by Shimano and the 3W version is a spin off from that product.

I still don't know how many versions of Capreo exist by now, but incidentally one of the few Google hits on the topic was a dealer in Berlin! So I will take little Carly for a ride to that shop and see if they have a model that fits. Maybe they even have a nice rim and spokes, so I can make a nice wheel.

28 September 2010

Fahrgastsprechtag Regionalverkehr in Berlin

Hier ganz kurz Infos, die mich besonders interessiert haben:

  • ODEG wird auf dem RE2 ab 2012 Dosto-Triebzüge von Stadler (hergestellt in Pankow) einsetzen, so ähnlich wie sie auf der Innotrans zu sehen waren. Ich glaube das werden dann die ersten Dosto-Triebzüge in Deutschland sein, da DB Regio ja nur von Loks gezogene Dosto-Wagen hat.
  • Am neuen oberen Regionalbahnsteig des Ostkreuz wird nur die Linie RB24 halten (Eberswalde – Lichtenberg – Ostkreuz – Schöneweide – Flughafen BBI – Wünsdorf-Waldstadt), aber auch erst nachdem die Dresdner Bahn fertig gebaut wurde – das kann also noch sehr lange dauern! OE36 wird wahrscheinlich wieder in Königs-Wusterhausen enden.
  • Die Reaktivierung der Heidekrautbahn auf Berliner Gebiet mit Halt im Märkischen Viertel ist zur Zeit ein heißes Thema, dass z.B. auch im Abgeordnetenhaus von Berlin diskutiert wird. Die NEB erwartet auch den baldigen Abschluss eines Planfeststellungsverfahrens für die Einbindung ihrer Strecke im Bereich Wilhelmsruh, so dass Züge bis Gesundbrunnen fahren und dort enden können.
  • Ich wollte eigentlich noch fragen, warum die RB12 (Templin – Oranienburg – Bln-Lichtenberg) nicht auch in Gesundbrunnen endet und warum die drei Linien (RE3, RE5, IC) auf der Stettiner Bahn so kurz hintereinander fahren und Verspätungen immer so schnell aufeinander übertragen, aber diese Fragen haben nicht so gut zur Runde gepasst und ich hebe sie mir für nächstes Jahr auf. Vermutlich liegt die Fahrplanlage an der Durchbindung über die hoch belastete Anhalter Bahn. Dann würde sich wohl auch im Norden von Berlin die Fahrplanung verbessern, wenn die Dresdner Bahn endlich wieder aufgebaut würde. (Die Frage nach diesem ewigem Leidpunkt haben sich alle Anwesenden verkniffen.)

11 September 2010

bake to the roots

Last week I chopped some potatoes, yams, and carottes; shaked them up with oil, herbs, and spices; then baked them in the pre-heated oven.
Delicious and so simple!
bake to the roots
The second photo shows a more recent meal where I added some celery to the mix.

28 June 2010

My Berlin commute

My new work and my current temporary home are on the same street - only 13 km apart. The street changes names a couple times as it traverses severals boroughs of Berlin, but it's really a straight ride, mostly with good bike lanes on the street or sidewalk. Despite being totally inside the city, the density of traffic lights on this road is rather low and so I travel much faster on my bike than I would in Toronto. It's also totally flat!

Yesterday, I even found a nicer route that uses quieter streets:

View Larger Map

Moving to Berlin is a real improvement in terms of quality of life! And the route to the sailing club is even better, half of it leading right through the Grunewald forest.

1 June 2010

literal arrays and lists in Java

In Python and other modern languages, you can say things like:
for x in ['cat', 'window', 'defenestrate']:
    print x, len(x)
In Java, there is no direct syntax for array or list literals. The only thing that Java has are “Array Initializers” that can be used right where an array is declared. Thus the above Python code becomes:
String[] xs = {"cat", "window", "defenestrate"};
for (String x : xs)

For people who need a lot of literal arrays, this can be a bother, especially when you need small arrays on the inside of expressions. Fortunately, Java's new “variable length argument lists” can help here, because they transform any number of arguments into just.... an array. So this little helper function does the job:

static  T[] array(T... elems)
    return elems;

Now I can happily write:
for (String x : array("cat", "window", "defenestrate")) 

Java's standard library even provides a function to create literal lists. Ironically this function is placed in class Arrays although it neither eats nor produces an array.

public static  List asList(T... a)

The nice thing about this factory method is that it provides a list which is backed by an array, so you get a list of fixed size – that saves a little bit of memory and can be useful in some situations. Unfortunately, the documentation says nothing about what happens when you call size-changing methods (like add()) on the resulting list. It's a typical omission of the Java documentation. One has to figure out all the details by oneself. Unfortunately, many Java programmers don't even know that there are such details and then they are surprised when it hits them.

I just did a quick history research. It seems that the helpful function asList(...) exists in Java at least since 1998 (Java 1.2, with the Collections framework). Given that Java really became famous around and after this time, it is really deplorable, that most Java tutorials introduce lists like this:
List ls = new ArrayList();
for ( Integer i : ls )
    // do stuff

When they instead could write:

for ( Integer i : Arrays.asList(1, 2) )
    // do stuff

Admittedly, the “for ( i : ls )” syntax and variables length argument lists have only been deployed with Java 1.5 in 2004. Curiously, the simplified for loop has become widespread already, while varargs and list literals haven't.

Update: I was about to edit my program to make use of the simplified syntax when I discovered, that Java has anonymous array literals after all. I used Ecplise's “inline local variable” refactoring to get rid of the array dummy and what it produced was:
    return new Object[] {1, 2, 3};

Curious again: the feature is there (probably even since an early release), but people don't know about it!

24 May 2010

pee day

Yesterday when I fed Dad's chicken, and pigeons, and rabbits I noticed the swallows in the barn and I thought to myself: “you swallows are nice, you sing your songs for free, I do not need to feed you guys."

Today, after having fed the chicken (including the cute little chicks) and the pigeons and as I was feeding the rabbits (which have a lot of youngsters, too, at this time of year), a swallow peed on my head. Photo proof to follow.

1 May 2010

les mesures de temps au 18ème siècle

Dans l'Histoire de sa vie Jacques Casanova nous raconte d'une conversation qu'il ait en 1749 dans la ville de Parme en Italie. À cette époque, Philip d'Espagne et devenu duc de Parme après la mort du dernier duc de la maison Farnèse.
Ma nièce Janeton n'étant pas jolie, j'ai poursuivi à faire babiller la mère. Je lui ai demandé si les Parmesans étaient contents d'être devenus sujets d'un Espagnol.
— Contents? Nous nous trouvons tous dans un vrai labyrinthe ; tout est bouleversé, nous ne savons pus où nous sommes. Heureux temps, où régnait la maison Farnèse, tu n'es plus ! [..] Nous sommes réduit à une confusion incroyable. Depuis trois mois il n'y a pus personne à Parme qui sache l'heure qu'il est.
Depuis que Dieu a fait e mode, e soleil s'est toujours couché à vingt-trois heures et demie, et à vingt-quatre on a toujours dit l'angélus ; et tous les honnêtes gens savaient qu'à cette heure-à on allumait la chandelle. Actuellement, c'est inconcevable. Le soleil est devenu fou : il se couche tous es jours à une heure différente. Nos paysans ne savent plus à quelle heure ils doivent venir au marché. On appelle cela un règlement : mais savez-vous pourquoi ? Parce qu'à présent tout le monde sait qu'on dîne à douze heures. Beau réglement ! Au temps des Farnèse on mangeait quand on avait faim et cela valait bien mieux.
Je pense à l'époque les montres et horloges n'étant pas très précis, il fallait les régler tous les jours. Pour cela faire on doit s'orienter dans la nature et le coucher du soleil était un événement bien lisible à ce but. Le régime espagnol (qui était aussi le régime français à l'époque) était le plus moderne. On s'oriente au midi – l'instant ou le soleil est le plus haut de le ciel – ce qui fait que chaque jour fait exactement 24 h. Le désavantage c'était qu'il faut des instruments pour déterminer c'était instant assez précisément. Je suppose que juste cela est devenu possible à l'époque, d'où le changement de régime.

26 April 2010

Confession d'une femme

Depuis que je me connais, je me suis trouvée toujours transportée par la volupté amoureuse. Quand je voyais un homme, j'étais enchantée de voir l'être qui étai la moitié de mon espèce né pour moi, moi étant faite pour lui, me tardant d'y être jointe pas le nœud du mariage. Je croyais que ce qu'on appelle amour venait après l'union ; et je fus surprise que mon mari me faisant devenir femme ne m'ait fait connaître la chose que par une douleur qui ne fut compensée par aucun plaisir. J'ai trouvé que mon imagination au couvent m'était d'une plus grande ressource. Il est arrivé de là que nous ne sommes devenus que bons amis, très froids, couchant rarement ensemble, et point curieux l'un de l'autre ; malgré cela, assez d'accord, puisque quand il veut de moi je suis toujours à ses ordres ; mais comme la pitance n'est pas assaisonnée par l'amour, il la trouve insipide : aussi ne la demande-t-il que lorsqu'il croit en avoir besoin. D'abord que je me suis aperçue que tu m'aimais, j'en fus bien aise, et je t'ai fourni toutes les occasions de devenir toujours plus amoureux, sûre de mon côté que je ne t'aimerais jamais ; mais quand j'ai vu que je m'étais trompée, et que je devenais amoureuse aussi, j'ai commencé à te maltraiter, comme pour te punir de m'avoir rendue sensible. Ta patience et ta résistance m'ont étonné en même temps que fait reconnaître mon tort, et après le premier baiser je ne me suis plus trouvée maîtresse de moi-même. Je ne savais pas qu'un baiser pouvait être d'une si grande conséquence. Je fus convaincue que je ne pouvais me faire heureuse qu'en te rendant heureux. Cela m'a flattée et plu, et j'ai reconnu principalement dans cette nuit que je ne le suis qu'autant que je vois que tu l'es.
extrait de: L'histoire de la vie de Jacques Casanova, écrite par lui-même à Dux en Bohème, ca. 1790, Vol. 2, chap. V–VI, p. 168

29 March 2010

the better bike odometer, part II

While my original idea in making up the bike electro-mechanic odometer described in the last past was to get rid of batteries on a bike, a friend told me that for ordinary people getting rid of the spoke sensor of the classical odometer is a much better selling point for the hub-dynamo driven odometer. Batteries in bike odometers usually last several years, so there is little pragmatic need to rid of them. I also agree with him that most people will probably prefer a digital odometer (much resembling the ones on the market now) to a mechanical one. While I still think that an electro-mechanic odometer would be a nice luxury bike component (just like Swiss mechanical watches are still a popular accessory among the rich elite), a more traditional digital odometer would be much easier (and cheaper) to make and could offer the features at the same price as state-of-the-art current odometer – just that it dispenses with the spoke-sensor and batteries.

My friend and I have come up with two ways to make a sensor-less and battery-less odometer: first is to use off-the-shelf generic components like a dot-matrix LCD and micro-controller – this allows us to build an experimental prototype at low cost as well as some practical devices for our own bike at an affordable price. We agreed to build this together just for fun!

If we ever were to commercialize it, however, we would need to drop to price to the same €20 range as current commercial models which requires custom-made components that are mass-produced with high initial investment cost. Personally I think there could be a middle way by re-using the shell and LCD of a cheap generic odometer and just replace the electronics with ours. In Europe (at least Denmark, Netherlands, Germany, Austria, and Switzerland) hub dynamos are now common place on utilitarian and travel bicycles and even on some sport bicycles. (That's because dynamo-lights are legally mandated for bikes used in public traffic and hub dynamos have replaced all other dynamos on new bikes.) Therefore the market for a spoke-sensor-free and battery-free bike odometer is huge. There are currently ca. 5 million new bikes sold in Germany each year and the amount is probably the same in the sum of the other four countries mentioned. If half of those bikes has a hub dynamo then that's 5 million potential odometer-buyers each year just in those five countries!

21 March 2010

a reliable and sleek bicycle odometer

Knowing how far you've gone is very useful when cycling. It can help you find your way with the help of a map (for ex. to “turn right after 1.5 km”), find which of a set of alternative routes is shorter, know how much workout you had, and estimate how far you still have to go on your trip. A classical odometer offers two counters, one resettable “trip” counter and one non-resettable “lifetime” counter, both having their own scale. The odometer proposed here shows just those two counters in the form of black digits printed on a white background, the digits sliding behind a little window. This has the advantage of being very readable, high-contrast, good-looking, robust and not using any power to display the numbers. The counting up is done using impulses from the bicycles hub dynamo and uses almost no power from the wheels. Resetting the trip counter is done mechanically with the user's gesture being the power-source. This construction ensures that the counter always displays the current mileage and is resettable even when the bike is not running or has not been running for a long time.

Here are some advantages of the proposed odometer:
  • high readability, always-on display
  • ease of use with only one dial (or button) to reset the counter
  • no parts attached to the bike wheels; only a small cable branching of the lighting system
  • no battery needed, therefore no need to swap batteries
  • very little energy use which does not noticeably increase the loss power of a normal hub dynamo
  • handle-bar mounting in-between brake lever and grips for sleek design, robustness, and discouraging theft

Here's a very sketchy drawing of how the odometer integrates with the handlebars. The top line shows XXX.X km and the bottom XX XX0 km.

And here some more detailed design information: the trip counter has four digits, the smallest counting 100 m. The life-time counter also has four digits with the smallest counting each 10 km. The longest trip will therefore be 999.9 km, which has been chosen because some people ride more than 100 km in a day and other might want to count trips of more than a day. The life-time counter will relapse to 0 after showing 99'990 km which is enough for most bicycles, although not enough for people who really ride a lot and keep the bike for more than a decade. (For an example see Rohloff Wanted day.) For those people there will be a luxury version of the counter with two times five digits: the trip counter measures each 10 m and the life-time counter goes up to 999'990 km. I would think that some people would buy this extended counter just to show off how far their bike is designed to go!

The two photos above show historic counters with little disks carrying the digits. To make the counter slimmer to integrate it better with the handlebars, the disks can be replaced by a little strip that turns around two pins as shown in the pseudo model on the right. Designing the electronics for this device will not be totally trivial because it has to deal with a wide variety of currents and voltages coming from the dynamo at different speeds and with lights on or off. There will several hidden digits to account for fractions of the distance displayed. Alternatively those values could be stored in some digital solid-state memory of a couple bits. In any case, storing this information won't use any power. The only power supply will be to increase the invisible counter which at every full interval will increase the visible counter. I wish I knew somebody who could figure those electronics out for me!

A variant with speedometer would use a classical needle to show the bike's current speed on a scale and it would additionally have a counter for the time of the current trip (accumulated time with speed >0). Then a second needle would show the average speed of the trip (which is the dividend of trip length and trip time so far). This second needle would be held in place with a gearing mechanism that doesn't need any power either. So when you stop the bike, the current speed will drop to 0 and stay there while the average will just stay where it was. When you sleep during a cold night that would drain any batteries and come back the next morning, the needle will still show your trip's average speed. I think that's reliability! And that's cool!

PS: Germersheim, I come!

18 March 2010

U-Bahn Zürich

Zürich gilt unter Verkehrsexperten als leuchtendes Beispiel für guten öffentlichen Nahverkehr, nicht zuletzt weil sich die Bürger in den 70er Jahren explizit gegen eine U-Bahn entschieden und damit das sehr benutzerfreundliche Tramnetzwerk erhielten. Andrew Moglestue hat eine interessante Zusammenfassung der Züricher Projekte für Tram-Tunnel (aus den 60ern) und U-Bahn (aus den 70ern).

Moderne Straßenbahn in der Innenstadt von Zürich. Man bemerke, dass diese Straße auch eine Fußgängerzone ist.

Manche glauben auch, dass Zürich damals eine einmalige Chance verpasst hat, eine U-Bahn einzuführen. Hat Zürich seine Zukunft verspielt? Dazu findet sich ersten Teil von Andrews Zürich: A city and its trams folgendes schönes Zitat: „Zürich's tram system has acquired an iconic status; 65% of people commuting within the city do so by public transport, with only 17% using cars [1].“ Dazu kann ich nur folgende einfache Frage stellen: welche Stadt, die eine U-Bahn hat, erreicht solch traumhafte Werte? In Westeuropa und Nordamerika kenne ich keine. In Asien gibt es das vielleicht, aber mit Peking und Manila will sich Zürich lieber nicht vergleichen.

Zwei S-Bahn-Züge in Zürich Stadelhofen

Die eher kleine Stadt Zürich hätte gern eine U-Bahn, um sich mit Stuttgart, München oder Wien vergleichen zu können. In dieser Größenordnung liegt Zürich – trotz seiner internationalen Bedeutung als Bankenzentrum und Shoppingvillage für neureiche Russen – nun mal aber nicht. Ein besserer Vergleich mögen die Städte Karlsruhe und Mannheim sein. Außerdem ist zu sehen, dass im Großraum Zürich nur ein Drittel der ca. eine Mio. Einwohner in Zürich selbst leben und zwei Drittel im Umland. In deutschen Großstädten ist das Verhältnis umgekehrt. In Berlin wohnt wohnen drei Viertel der Großraumbewohner in der Stadt selbst. (Und vom Rest viele allein in der Stadt Potsdam.) In München sind es immer noch mehr als die Hälfte. Nur Stuttgart hat ein zu Zürich ähnliches Verhältnis von Stadt und Umland. Dabei ist Stuttgart aber immer noch zwei bis drei Mal so groß.

Tram-Stau in Toronto. Wenn es in Zürich so aussähe wäre wohl eine U-Bahn gerechtfertigt.

Zuguterletzt sei nicht verschwiegen, dass auch in Zürich noch Optionen für Tram-Tunnel bestehen. So gibt es am Hauptbahnhof eine U-Bahn-Station aus den 70er Jahren, die zur Zeit für zwei S-Bahn-Linien benutzt wird, von denen eine (die Uetlibergbahn) das gleiche Stromsystem wie die Züricher Straßenbahn verwendet. Es ist also durchaus möglich, dass in dieser Station irgendwann einmal die Uetlibergbahn und Straßenbahn gemeinsam verkehren. So wie das die Forchbahn bereits tut.

25 February 2010

neuer Kettenschutz für Speedy

Speedy 2006 in Berlin
Nachdem mir mein Chainglider im letzten September abgefallen ist (genauer gesagt: er kam ein paar Mal zwischen Kette und Blatt und beim letzten Mal war er dann zerstört), suche ich jetzt nach einem neuen Kettenschutz. Den Chainglider würde ich gern wieder nehmen (und zwar mit einem zusätzlichen Clip, der das in-die-Kette-kommen verhindert; diese ist bei einigen Herstellern, z.B. Fahrradmanufaktur, sowieso schon Standard), allerdings möchte ich auch eine andere Blatt-/Ritzel-Kombination.
Der Grund ist ganz einfach: mein aktuelles Ritzel ist mit 14 Zähnen für die Shimano-Nexus-Schaltung eine Sonderanfertigung und sehr schwer zu ersetzen. Außerdem ist es durch meine erste, damals sehr gelängte Kette schon total verschlissen. Ich möchte jetzt hinten ein größeres Ritzel. Erstens, weil es einfach zu beschaffen ist und zweitens, weil bei so wenigen Zähnen jeder Zahn mehr den Verschleiß ei wenig verringert. (Zugegeben, hauptsächlich muss ich besser reinigen und nicht beim Reifenwechsel einen Haufen Sand ins innere des Chainglider schaufeln. Andere Leute haben wesentlich längere Kettenlebensdauern mit ihrem Chainglider erzielt, also warum sollte ich's nicht auch schaffen!?)
Übrigens noch zum Thema Chainglider und zwischen die Zähne kommen: ein Video von Hebie zeigt wie die neueste Variante durch einfache Klick-Verschlüsse noch besser hält. (Falls der Video-Link nicht funktioniert, hier Hebie's Webseite zum Chainglider.)

Jedenfalls soll es nun ein 15er oder 16er Ritzel für mich sein und ich bräuchte dann ein 45er oder 48er Kettenblatt, um dieselbe Übersetzung zu erreichen. Ich würde mich aber auch nicht scheuen, die Übersetzung etwas länger zu machen, etwa 46/15 oder 50/16. Den Chainglider gibt es jetzt auch in einer Variante für 44er Blätter, so dass ich 44/15 fahren könnte. Da dies aber etwas kürzer wäre als mein Status Quo, suche ich jetzt also nach Alternativen zum Chainglider. Die inoffizielle Aussage von Hebie, dass man auch über Chainglider für Falträder nachdenkt, hat für mich keinen Nutzen, da es ja dieses Jahr nun nichts mehr damit wird.

Dahons “biologic freedrive” (yeah!) am 2010 Mµ Uno
Bei Dahon hat man sich zur gleichen Zeit, nämlich neu für diese Saison, eine eigene Lösung entwickelt. Witzigerweise hatte ich gerade kurz vorher über die Zeitschrift Fahrradzukunft von diesem System erfahren. 
Problem des Chainrunners ist allerdings, dass er mindestens ein 17er Ritzel braucht. Das könnte ich zwar theoretisch anbauen, aber mein Kettenblatt wäre dann mit 51 oder mehr Zähnen recht groß. (Obwohl – Brompton hat ja auch 52 Zähne an einem noch viel kleineren Fahrrad.)
Dahon's Mµ Uno kombiniert das System allerdings auch mit einem 16er Ritzel!
Zugegeben: in der 52/17 Variante wäre die Übersetzung etwas länger als jetzt und damit besser als 44/15 mit Hebie. Dazu kommt noch, dass Hebie kein offizielles 15er Endstück für Shimano hat, sondern dieses durch Zurechtschneiden eines speedhub-Endstückes erzeugt werden muss.

In Toronto habe ich letzten Herbst schon ein Fahrrad gesehen, an das jemand selbst ein Wellrohr gebaut hatte. Scheinbar sprechen sich unter Fahrrad-Bastlern manche Ideen noch schneller herum, als sie im Internet zu finden sind! Leider war ich nicht schnell genug, gleich nach Herkunft der Idee und genauen Parametern des Rohrs zu fragen. :-( Mein Vater sagt nämlich, dass die normalen Baumarkt-Wellrohre (Leerrohe zum Verlegen von Kabeln unter Putz usw.) bei Außentemperaturen zu schnell spröde werden und kaputt gehen.

Es sieht also wirklich danach aus, als ob dieses „Wellrohr aus dem Roboterbau“ die beste Lösung für mich wäre. Und nachdem der Chainglider nach mehr als 5 Jahren am Markt schon Standard bei Komfort- und einigen Reiserädern wurde, hätte ich dann auch wieder etwas besonderes: dem Trend um ein paar Jahre voraus. 

12 February 2010

one-button usability

My sister has a very well designed electronic kitchen scale which has only a single button to perform three functions:
  • switch it on and off
  • subtract container weight, that is, switch from gross to net weight
  • calibrate the scale
How does this magic work? The single button is labeled  “On Off Tara”. When the scale is off, pressing the button will switch it on and calibrate it to show a weight of 0. When it is on and showing 0, pressing the button will switch it off. In all other cases, pressing the button will recalibrate the scale to show 0, such that when adding more things to weigh, only the added weight will be shown.

This design is not just ingeniously simple, it is also quite robust with regard to the order of steps. For example, one can first put an empty container on the scale, then switch it on, and it will automatically start from 0 to measure what you actually want to weigh.

10 February 2010

TV-incited violence vs. Gross National Happiness (must-read for anybody with a social conscience!)

Four years ago, Bhutan, the fabled Himalayan Shangri-la, became the last nation on earth to introduce television. Suddenly a culture, barely changed in centuries, was bombarded by 46 cable channels. And all too soon came Bhutan's first crime wave - murder, fraud, drug offences. Cathy Scott-Clark and Adrian Levy report from a country crash-landing in the 21st century
Here are some excerpts from a 2003 Guardian article about the effects of TV in the country of Bhutan. It is impossible to imagine how a modern Western country would be without TV. Bhutan, however, was without TV until 1999 – it's introduction to the country provides an unprecedented and unique opportunity for study.
The article "Fast forward into trouble" is much longer and here are only some of the most interesting pieces.
April 2002 was a turbulent month for the people of Bhutan. One of the remotest nations in the world, perched high in the snowlines of the Himalayas, suffered a crime wave. The 700,000 inhabitants of a kingdom that calls itself the Land of the Thunder Dragon had never experienced serious law-breaking before. Yet now there were reports from many towns and villages of fraud, violence and even murder.
The Bhutanese had always been proud of their incorruptible officials - until Parop Tshering, the 42-year-old chief accountant of the State Trading Corporation, was charged on April 5 with embezzling 4.5m ngultrums (£70,000). Every aspect of Bhutanese life is steeped in Himalayan Buddhism, and yet on April 13 the Royal Bhutan police began searching the provincial town of Mongar for thieves who had vandalised and robbed three of the country's most ancient stupas. Three days later in Thimphu, Bhutan's sedate capital, where overindulgence in rice wine had been the only social vice, Dorje, a 37-year-old truck driver, bludgeoned his wife to death after she discovered he was addicted to heroin. In Bhutan, family welfare has always come first; then, on April 28, Sonam, a 42-year-old farmer, drove his terrified in-laws off a cliff in a drunken rage, killing his niece and injuring his sister.

Before 1999, Bhutan's society and politics was much different from every other country in the world:
"We wanted a goal different from the material concept of maximizing gross national product pursued by western governments," [Bhutan's foreign minister] says with a beatific smile. "His Majesty decided that, as a spiritual society, happiness was the most important thing for us - something that had never been discussed before as a policy goal or pronounced as the responsibility of the state." And so, in 1998, the Dragon King defined his nation's guiding principle as Gross National Happiness.

The marijuana that flourishes like a weed in every Bhutanese hedgerow was only ever used to feed pigs before the advent of TV, but police have arrested hundreds for smoking it in recent years. Six employees of the Bank of Bhutan have been sentenced for siphoning off 2.4m ngultrums (£40,000). Six weeks before we arrived, 18 people were jailed after a gang of drunken boys broke into houses to steal foreign currency and a 21-inch television set. During the holy Bishwa Karma Puja celebrations, a man was stabbed in the stomach in a fight over alcohol. A middle-class Thimphu boy is serving a sentence after putting on a bandanna and shooting up the ceiling of a local bar with his dad's new gun. Police can barely control the fights at the new hip-hop night on Saturdays.

While the government delays, an independent group of Bhutanese academics has carried out its own impact study and found that cable television has caused "dramatic changes" to society, being responsible for increasing crime, corruption, an uncontrolled desire for western products, and changing attitudes to love and relationships. Dorji Penjore, one of the researchers involved in the study, says: "Even my children are changing. They are fighting in the playground, imitating techniques they see on World Wrestling Federation. Some have already been injured, as they do not understand that what they see is not real. When I was growing up, WWF meant World Wide Fund for Nature."

It is so early in the morning that the birds are still asleep. But Sangay Ngedup, minister for health and education, has been on the path for hours. His gho is bunched beneath his backpack, and a badge with the king's smiling face is pinned on to his baseball hat. In the past 15 days, he has climbed and scrambled over some of the world's most extreme terrain, from sea level to a rarefied 13,500ft in the Bhutanese Himalayas. Is there anywhere else in the world where a cabinet minister would trek 560km to warn people against becoming a nation of couch potatoes? "We used to think nothing of walking three days to see our in-laws," he says. "Now we can't even be bothered to walk to the end of Norzin Lam high street."

For the first time, he says, children are confiding in their teachers of feeling manic, envious and stressed. Boys have been caught mugging for cash. A girl was discovered prostituting herself for pocket money in a hotel in the southern town of Phuents-holing. "We have had to send teachers to Canada to be trained as professional counsellors," says Sangay Ngedup. This march is not just against a sedentary lifestyle; it is a protest against the values of the cable channels. One child's placard proclaims, "Use dope, no hope." "Breast is best," a girl shouts. "Enjoy the gift of sex with condoms," reads a toddler's T-shirt.

Bhutan's isolation has made the impact of television all the clearer, even if the government chooses to ignore it. Consider the results of the unofficial impact study. One third of girls now want to look more American (whiter skin, blond hair). A similar proportion have new approaches to relationships (boyfriends not husbands, sex not marriage). More than 35% of parents prefer to watch TV than talk to their children. Almost 50% of the children watch for up to 12 hours a day. Is this how we came to live in our Big Brother society, mesmerized by the fate of minor celebrities fighting in the jungle?
Everyone is as yet too polite to say it, but, like all of us, the Dragon King underestimated the power of TV, perceiving it as a benign and controllable force, allowing it free rein, believing that his kingdom's culture was strong enough to resist its messages. But television is a portal, and in Bhutan it is systematically replacing one culture with another, skewing the notion of Gross National Happiness, persuading a nation of novice Buddhist consumers to become preoccupied with themselves, rather than searching for their self.
In our Western culture it is only a recent trend introduced by a small elite to see happiness, not material wealth, as society's goal. Here are some of my earlier posts on happiness:

5 February 2010

Ein inszenierter Spatenstich ist noch kein echter Baubeginn

"Der frisst vier Milliarden für vier Minuten" – Tübingens Oberbürgermeister zum Baustart von "Stuttgart 21"

BUND: Spatenstich ist eine Posse – Widerstand gegen Stuttgart 21 geht weiter
Zitat: „Das Luftschloss Stuttgart 21 wird noch vor der Landtagswahl 2011 platzen wie ein Luftballon“

Da bin ich ja erstmal beruhigt!

4 February 2010

I have no opinion in the climate debate

Having no opinion in the climate debate means that I can be friends with people from either side of the fence. And if Armageddon comes, maybe friends are something good to have!
But it since climate and energy are a hot topic today anyways, I'll read a bit about it, and when I read, then I prefer numbers to adjectives.

5 January 2010

Stuttgart 21 – sind wir noch zu retten?

Man stelle sich vor, wie die Welt – insbesondere die Eisenbahnwelt in Baden-Württemberg – im Jahr 2020 aussieht, wenn Stuttgart 21 eröffnet wurde. Ein neuer Hauptbahnhof unterirdisch mit nur acht Gleisen, bei weitem nicht für einen Integralen Taktfahrplan geeignet und auch nicht flexibel genug, um auf Verspätungen von Zügen zu reagieren. Es sollen hier also Milliarden investiert werden, um Fahrt zwischen Mannheim und Ulm um weitere 3 bis 4 Minuten zu beschleunigen, wobei aber in Kauf genommen wird, dass der zu kleine Bahnhof in vielen Relationen die Umsteigezeiten um wesentlich mehr verlängern wird. Und bei Verspätungen wird es zur Regel, dass Züge mitten im dunklen Tunnel vor dem Bahnhof stehen bleiben, um auf das frei werden eines Bahnsteiggleises zu warten. Und wenn der Zug dann endlich am Bahnsteig hält, ist der Anschlusszug auf dem anderen Gleis wahrscheinlich auch schon weggefahren – konnte nicht warten, weil auch dort schon das Gleis für den nächsten Zug freigegeben werden musste! Auf den schmalen unterirdischen Bahnsteigen stauen sich die Reisenden, weil Passagiere eines Zuges noch nicht alle weg sind, wenn der nächste schon kommt.

Und diese gesamte Verschlechterung der Verkehrsqualität in Stuttgart wird gezahlt mit mindestens vier Milliarden Euro, wahrscheinlich aber mehr als sechs Milliarden, die fast ausschließlich aus Steuergeldern kommen. Die Bahn als Unternehmen ist Hauptprofiteur, weil sich die Betriebsabläufe in einem Durchgangsbahnhof vereinfachen und dadurch die Betriebskosten sinken. Die Bahn selbst zahlt aber den geringsten Beitrag!

Neben all dem Dreck und Lärm, Zerstörung eines Kulturdenkmals in Form des Bonatz-Empfangsgebäudes und der Grundwasservereisung, welche die Stuttgarter in den nächsten zehn Jahren doch bitte aushalten sollen, werden die dafür verschwendeten Geldmittel an anderer Stelle schmerzhaft fehlen. Auf Seiten der Bundesmittel sind dies vor allem die Neubaustrecke Frankfurt–Mannheim und andere Projekte auf der gesamten Achse Amsterdam–Stuttgart–München–Salzburg, sowie Paris–Stuttgart–München–Salzburg. Für den Preis von Stuttgart 21 und der Neubaustrecke Wendlingen–Ulm könnte man die gesamte Achse Strassburg/Frankfurt–Stuttgart–Ulm–Augsburg–München auf Hochgeschwindigkeit (230 bis 300 km/h) ausbauen. All diese Projekte werden sich durch Stuttgart 21 verzögern. Noch schlimmer sieht es aber für die öffentlichen Haushalte des Landes Baden-Württemberg und der Stadt Stuttgart aus: sie werden durch die Ausgaben hoch belastet und insbesondere der öffentliche Verkehr muss wohl darunter leiden. Stuttgart 21 führt zu Stau auf den Schienen im Ländle und im ganzen Land!

Aber noch ist es nicht zu spät: die jüngsten Einsparungen, die sich die Bahn hat ausdenken müssen, um nicht schon vor dem Baubeginn die erwarteten Kosten zu überschreiten, wurden vom Eisenbahnbundesamt noch nicht genehmigt. Das Gesamtprojekt kann also durchaus noch ins Stolpern kommen und bei bleibendem Widerstand von Bürgern und Interessenverbänden vielleicht sogar noch gestoppt werden. Es sollte ein jeder dazu tun, was er kann!